News Sci/Tech O Gigante dos Mares: Fóssil de Réptil Marinho com 200 Milhões de Anos
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Fóssil

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O Gigante dos Mares: Fóssil de Réptil Marinho com 200 Milhões de Anos

Por Georgina Rannard, Repórter de Ciência

Há 32 minutos

Descoberta do Século

Cientistas identificaram o que provavelmente foi o maior réptil marinho a nadar nos oceanos — uma criatura colossal, maior que dois ônibus alinhados de ponta a ponta. Este animal viveu há cerca de 202 milhões de anos, compartilhando os mares com os dinossauros.

Encontrando as Mandíbulas

Sua mandíbula fossilizada foi encontrada em 2016 por um caçador de fósseis em uma praia de Somerset, no Reino Unido. Em 2020, pai e filha encontraram outra mandíbula semelhante. Especialistas agora confirmam que os fósseis pertencem a dois ictiossauros — répteis marinhos gigantes — que poderiam ter impressionantes 25 metros de comprimento. Isso supera até mesmo o colossal pliossauro, cujo crânio foi extraído dos penhascos da Costa Jurássica de Dorset, também no Reino Unido.

Dimensões Incríveis

Com base no tamanho das mandíbulas — uma delas com mais de um metro de comprimento, e a outra com dois metros — podemos concluir que o animal inteiro teria cerca de 25 metros de comprimento, quase o comprimento de uma baleia azul. No entanto, são necessárias mais evidências, como um crânio e um esqueleto completo, para confirmar o tamanho exato da criatura, já que apenas alguns fragmentos foram encontrados até agora.

Extinção Misteriosa

O ictiossauro gigante desapareceu em uma extinção em massa, e os ictiossauros que viveram depois nunca mais atingiram o mesmo tamanho. O primeiro vislumbre da criatura ocorreu em 2016, quando o caçador de fósseis Paul de la Salle vasculhava as praias de Somerset. Ele coleciona fósseis há 25 anos e, inspirado pelo renomado paleontólogo Steve Etches, encontrou a primeira mandíbula conhecida deste réptil marinho gigante. Anos depois, uma segunda mandíbula foi descoberta por Justin e Ruby Reynolds, pai e filha, a 10 quilômetros ao longo da costa, na vila de Blue Anchor.

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