News Health/Medical Uma Nova Esperança na Luta Contra o VIH: Cientistas Destroem o Vírus com Tecnologia de Edição de Genes
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Uma Nova Esperança para a Cura do VIH?

Uma equipa de cientistas do Centro Médico da Universidade de Amesterdão, nos Países Baixos, está a abrir caminho para a cura do VIH. Utilizando a tecnologia de edição de genes CRISPR-Cas9, que já valeu a duas cientistas o Prémio Nobel da Química em 2020, conseguiram eliminar o vírus de células infetadas em laboratório.

CRISPR-Cas9: A Ferramenta Poderosa

A CRISPR-Cas9 permite aos cientistas fazerem alterações precisas no ADN de forma relativamente simples e eficiente. As bactérias, ao capturarem pedaços de ADN de vírus invasores, integram-nos no seu próprio genoma num local específico chamado CRISPR. Quando o mesmo vírus tenta invadir novamente, as bactérias utilizam essas sequências de ADN guardadas para identificar e destruir o vírus.

Eliminar o VIH

Os cientistas concentraram-se em partes do vírus que se mantêm iguais em todas as variantes conhecidas do VIH. Utilizando a "tesoura molecular" das proteínas Cas, como a Cas9, cortaram precisamente o ADN do vírus em células infetadas, removendo todos os vestígios do VIH.

Um Caminho para a Cura

Embora os resultados sejam encorajadores, a equipa ressalva que ainda é prematuro declarar uma cura funcional para o VIH. O próximo passo é desenvolver um sistema CRISPR-Cas robusto, seguro e eficaz, capaz de inativar diversas variantes do VIH em diferentes contextos celulares. Só então poderão ser realizados ensaios clínicos em humanos para a cura deste vírus.

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